Hvornår opfandt/vedtog man begrebet lysår? – Niels Bohr Institutet - Københavns Universitet

Niels Bohr Institutet > Spørg om fysik > ? om Astrofysik > Hvornår opfandt/vedtog...

24. december 2011

Hvornår opfandt/vedtog man begrebet lysår?

Hej Spørg om Fysik
Hvornår opfandt/vedtog man begrebet lysår? Når en planet er 600 lysår væk, betyder det så, at det man måler er 600 år gammelt eller endnu ældre, f.eks. 65000 år gammelt? Et lysår er ifølge mit leksikon ca. 9500 mia km.

Med venlig hilsen
O M

I 1838 målte Friedrich Wilhelm Bessel (D, 1784 - 1846), som var matematiker og astronom, for første gang afstanden til et da meget fjernt objekt 61 i stjernebilledet svanen.

Svanen 61

Den største længdeenhed man havde da var den astronomiske enhedslængde, AU, som er afstanden imellem jorden og solen, 1,50 *108 km, og Bessel  fandt afstanden til 660 000 AU. Han indså, at man måtte have en større længdeenhed til disse afstande. Bessel beregnede hvor langt lyset bevægede sig i et år med de da kendte værdier og indførte enheden lysår.

Afstanden i dag til 61 svanen er 10,4 lysår (Ly). Med nutidens værdier er længden af lysåret 9,460 730 472 580,8 km. Lys vi ser i dag har været på vej til os i en tid der præcist svarer til afstanden målt i lysår fra os. Lysets udbredelseshastighed er konstant i vakuum, og det har vi i rummet.

I stof f.eks. glas bevæger lyset sig derimod langsommere f.eks. kun 2/3 af lyshastigheden i vakuum se:

Det fjerneste målte objekt fra 2009

I rummet er forholdene langt fra stjerner som i vakuum, så hvis afstanden til et objekt er 600 lysår, er det den tid det tager lyset at når os. Det vi ser skete for 600 år siden.

Den nærmeste Galakse ved os (mælkevejen) er Andromeda, som er 2,5 * 106 lysår fra os. Lyset derfra er altså udsendt længe før de første kendte spor af homo sapiens på jorden (ca. 200 000 år siden). Lyset er udsendt i jordens Perm tid (perioden 286 - 248 millioner år siden), som er den periode, hvor krybdyrene udbredte sig, og hvor de næsten uddøde ved slutningen af perioden, antageligt som følge af en stort meteor nedslag i Mexico se:

Det fjerneste objekt man har målt på, er fra 2009, og var da ca. 13 milliarder lysår væk. Da universet ekspanderer, er det objekt i dag reelt meget længere væk, efter at have bevæget sig væk fra os i 13 milliarder år. 

Med venlig hilsen
Malte Olsen